12/07/2019

El ser humano sin libertad no se puede desarrollar.

Usualmente se pone la seguridad en contraposición a la libertad económica.  No se puede concebir desarrollo humano sin libertad.  El índice de libertad económica en realidad es una medida de que es lo que necesita el ser humano para desarrollarse y alcanzar su potencial.  El exceso de regulaciones, la falta de justicia, ausencia del estado de derecho derivan tarde o temprano en ausencia de libertad y por ende de desarrollo humano.

El índice de libertad económico de Fraser busca medir cuáles son los factores que reducen o limitan ese desarrollo humano.  Las regulaciones se convierten también en limitaciones a los cambios.

Nada es estático en la naturaleza, el ser humano ha podido salir de su estado natural de la pobreza adaptando el medio ambiente a sus necesidades.  Por eso es por lo que ya no vivimos en las cavernas o de la caza o recolección de frutas, somos ahora más bien capaces de juntarnos y mediante el intercambio y las relaciones voluntarias lograr mejores condiciones de vida y vivir en sociedades sumamente complejas.  Las regulaciones en una economía lejos de ser conceptos abstractos sobre capacidad económica tienen un efecto muy real sobre los individuos y la sociedad en general.  El poder alcanzar nuestro máximo potencial como individuos requiere capacidad de adaptación y la capacidad de adaptación depende fundamentalmente en que haya reglas claras y simples y que no interfieran con el proceso natural de descubrir mejores o diferentes formas de hacer las cosas si de repente lo que hacíamos antes ya no es igual dado por cambios en las condiciones o por nuevos descubrimientos e ideas.  Esta falta de flexibilidad se traduce en cosas tan simples como que el exceso de regulaciones nos lleva a que el comercio y la industria tengan dificultades de adaptarse a los cambios del mercado.  Constantemente el mercado y el sistema de precios nos está indicando que producir y que debemos dejar de hacer.  Si hay exceso de regulaciones como por ejemplo en el mercado laboral o en el comercio el resultado es que esos cambios en las preferencias de los consumidores hacen que los empresarios, comerciantes, industriales y gente en general se equivoquen y hagan cosas que no se necesitan o que nos ofrezcan productos o servicios que no se demandan.  En otras palabras nos engañamos y confundimos y la sociedad en general termina haciendo o dejando de hacer lo que debe pues a veces es preferible continuar haciendo cosas que no tienen sentido aunque eso sea evidentemente un error pues el costo de dejar de hacerlo es mayor que seguir haciéndolo.

La justicia es otro problema que afecta la capacidad de desarrollarse.  Si la justicia es arbitraria depende del funcionario de turno o está destinada a favorecer a unos por sobre otros el resultado es una sensación de injusticia que no deja que la gente ponga su dinero (invierta) donde se necesita.  Si la falta de derecho de propiedad o su fragilidad es la norma en una sociedad, mal puede haber razones o motivos para los que alguien invierta.  Así mismo hay problemas de justicia cuando el estado o la autoridad decide regular las transacciones bajo la excusa de promover la equidad.  Ejemplo de esto son los precios máximos o mínimos, los precios fijos o los impuestos innecesarios para promover o desincentivar conductas.

¿Por qué existe esta falta de justicia o exceso de regulaciones?  Esto en sí es el resultado muchas veces de buenas intenciones por parte de gente con buenas intenciones, pero lejos de resolver el problema terminan regulando y sobre regulando, por ejemplo

1. -Controles de precios, para evitar la especulación, termina generando escasez de productos
2. -Salarios mínimos para evitar la explotación de los más necesitados, termina aumentando el desempleo.
3. -Impuestos a las importaciones para promover la industria local, todos terminan pagando más y con una industria local de mala calidad y poca competitividad.
4. -Impuestos a la salida de divisas para evitar que las inversiones se vayan, logran que las inversiones se vayan o ni siquiera vengan.
5. -Subsidios para ayudar a los más pobres, crean masas de gente empobrecida y dependientes de caudillos que los usan para sus fines políticos además de causar situaciones fiscales imposibles de pagar.
6. -Controles de las importaciones para pagar las cuentas del estado o promover industrias locales. Lo único que causan es más contrabando y el estado termina con ingresos reducidos con los cuales pagar sus gastos operativos.

Una y otra vez vemos que contrariamente a lo que parece lógico medidas de políticas públicas tendientes a resolver algo causan problemas aún mayores.  Si pudiéramos ir analizando cada regulación en realidad lo único que logran es lo contrario a lo que buscan en muchos casos.

Atlas Network ha venido por algunos años apoyando estas Auditorías de Libertad, "Freedom Audits" y Atlas provee de recursos a instituciones que comparten nuestros valores (una sociedad libre y próspera) para que hagan sugerencias "locales" para mejorar los índices de Libertad Económica.  La organización que hace estas sugerencias de políticas públicas luego organiza eventos como este en los cuales Fred MacMahon aquí junto conmigo nos dirá cuáles son los resultados del índice de Libertad Económica producido por el Fraser Institute por los últimos 23 años para el país que está siendo auditado, en este caso Ecuador.  La contraparte local hace propuestas tendientes a lograr en el corto plazo el mejoramiento de unos cuantos elementos de los que contiene el índice para lograr en el corto plazo reformas de políticas públicas que mejoren estos índices.

Atlas Network recientemente en el último par de años, está en un proceso de reenfocar en promover el Desarrollo de Manera Diferente (Doing Development Different) y enfocarnos en soluciones de política pública que no solo ayudan a mejorar la libertad pero con especial énfasis en soluciones que analicen cuales son las razones de la pobreza y cómo ayudar a que la movilidad social aumente.  La desigualdad económica que ocurre en economías con poca libertad económica o en economías que entran en fases de desarrollo rápido es algo que podemos mejorar con mayor libertad y menos regulaciones.

La pobreza es el estado natural del hombre y es solo con la civilización el progreso, la libertad y el estado de derecho que la sociedad es capaz de superar este estado natural.  A veces este estado natural temporalmente se prolonga y aparentemente se "empeora" cuando una economía entra en fases de desarrollo acelerado y lo importante no es como redistribuir la riqueza generada, pero más bien cómo lograr que los más pobres disfruten de este desarrollo, cuáles son las regulaciones y dificultades que evitan o no permiten que los más pobres y necesitados también se beneficien.  En muchos casos el legado de regulaciones que se mantienen es la causante y lejos de promover redistribuciones de riqueza o más regulaciones lo que hay que buscar es eliminar esas barreras que impiden que la creatividad, el espíritu empresarial y la capacidad de superarse sean frenadas por estas regulaciones.

En definitiva, el ser humano sin libertad no se puede desarrollar.

1/15/2018

The fight for Freedom in Ecuador c.2001

It's been 17 years since I wrote this little Intelligence report on the state of the Free Market Movement in Ecuador. Little did I suspected back then when I came to live in Washington DC that we were going to be in the throes of Socialism of the XXI Century for a decade starting in 2007.

Ecuador is still at risk, there is much to be undone for a decade lost on a much maligned philosophy that consumed Ecuadorians, in which almost everything was lost and the country was closer than ever to become another Venezuela, another Cuba. Ecuadorians still have to fight, they have to recover economically from so much corruption, graft and waste.

Nonetheless I believe that the only reason why Ecuador was not lost at all was due to the fact that there was a small group of people that kept fighting for Freedom with ideas. They were not many before 2001, but I am sure there are many more now after living under the guise of a revolution that promised to get Ecuador out of underdevelopment and poverty at the expense of their freedom.

A younger version of me wrote this paper attached back on my early days at Atlas, it was a market analysis, first step necessary to complete my Internship at Atlas Network. It was a way of providing intelligence for Atlas so see how to help the freedom movement in Ecuador and that required to research the local market. For me it was also a way to know better what was going in my country of birth, put ideas together see what could be done.

Fortunately or unfortunately things changed and rather than returning to Ecuador I got offered to stay at Atlas for a little longer, and a little longer and longer. So far is 17 years and counting with Atlas. But that's another story, what matters and the reason for me to share this is to perhaps inspire or perhaps tell a story that while so far has up's and downs it's a story of what happened back then and what could be done again today to change things for the better.

Yes Ecuador lost a decade from 2007-2017, but I have seen that there is more interest for the ideas of Freedom. Liberty doesn't sounds as fringe as it sounded back then, perhaps what Ecuador went through was necessary to forge on fire the Freedom Movement there. Only under great duress is that stronger things come out. I am only hopeful that things will get better and younger and more enthusiastic people will have better luck than what I had back then.

Word of warning back then my English was not in great shape having arrived in March and writing this in April 2001 and although I have become a better writer and speaker I still don't feel comfortable about my English, so please accept my apologies for my language shortcomings. Some of the actors in my April 2001 report are gone they disappeared in some instances, but in others their participants never left, they just kept the fight from different institutions or through their writings in local newspapers and today are important members of the civil society that keep the fight for freedom like a beacon from their current positions.  I have added a strike-through at the end on the list of institution that have disappeared  (PDF remains unmodified).  Others have appeared but that is the work of others living currently in Ecuador to report.  In any case read below to learn a bit more about the history of The fight for Freedom in Ecuador before 2001.



5/28/2012

Data Management and Office Communications

Back in April 23, 2012, I was asked to provide a presentation on Office communication and Data Management for the 2012 ATLAS TTMBA. See the attached presentation that covers my talk. Unfortunately I ran out of time and I was not able to explain to attendees the Zero Inbox Method to keep your email under control.

View more presentations from Romulo Lopez

1/19/2011

I confess my weakness


I have a confession to make, I am having a relapse in my bad eating habits and I need your help. Don't tell me that I look fine thin and that I should relax with the food. I consider food addictions as bad as substance addictions. I struggle every day and lately is getting harder and harder to keep the healthy eating, I have been indulging in sweets and stuff that I should not eat despite looking great.

You might be thinking that I am being dramatic but I am not. I have lost before weight (twice but never lost so much) and slowly I have recovered it and made it worst.

I can see the signs, compulsive eating, wanting more, making excuses finishing a box of cereal, feeling lazy for walking. I was told this day was going to come and the truth is that I have lost so much ( 55 ounds) that I don't want come back. I was diabetic and about to have a cardiac problem. Now I walk 4.5 miles diabetis is on remission and heart is strong. So please, your help is needed, don't tell me to relax I am only halfway, I need to keep off the weight and I am making this confession public to get your support.

THANKS FOR YOUR HELP.

8/05/2010

Manuel Ayau, el luchador por la libertad, el héroe, el abuelo



Estoy profundamente entristecido al conocer del fallecimiento de Muso ocurrido el 03 de agosto. Conocí a Muso, amigo de mi padre, 19 años atrás en 1991. Yo había oído historias interesantes sobre él gracias a mis padres que visitaron Guatemala en 1985. A través de los años mi padre se mantuvo en contacto con él y aunque yo era demasiado joven para entender por qué Ayau era tan importante, empecé a leer mucho más sobre las ideas sobre el libre mercado y la libertad, especialmente historias que estaban escritas para niños. Recuerdo en especial la lectura de un libro ilustrado escrito por Muso "Como mejorar El Nivel de vida". El libro puede que esté en el olvido, pues fue publicado a inicios de los ochenta, pero tuvo un impacto profundo en mí formación ya que me llevó a empezar a leer más y más sobre cuestiones tales como por qué las personas son pobres y cómo la economía y los mercados libres juegan un papel en el bienestar de un individuo. El libro fue uno de los primeros en sembrar en mi cabeza la semillas que dieron inicio a mi trayectoria profesional enfocada en la promoción de la libertad.