12/25/2007

EL MENSAJE DE CRISTO

Por Rómulo López Sabando


Publicado originalmente en El Expreso de Guayaquil


Hoy es un día de fiesta en el mundo. Es Navidad. Es el nacimiento de Jesús que se celebra con generosidad y obsequios, principalmente para los niños. Pero  la oración, el sacrificio, la solidaridad y la caridad es lo que  nos acerca  a Dios niño y a Jesús hombre.  Las familias se unen para reforzar la esperanza y el espíritu de fraternidad y generosidad. Es el espíritu de la navidad.
San Pablo, el Apóstol de los Gentiles, Saulo de Tarso, (n, entre 5 y 10 en Tarso, Turquía actual), hijo de judíos con cultura helenística y romana hablaba griego, latín, hebreo y arameo. Nunca conoció a Jesús. Persiguió y combatió ferozmente a sus seguidores. Participó en la ejecución de San  Esteban, el primer mártir de la iglesia cristiana víctima de lapidación judicial de Roma.
Tres años después de muerto Jesús, camino a Damasco, una visión lo transformó. Una luz deslumbrante lo derribó del caballo y oyó: Saulo ¿por qué me persigues?". "¿Quién eres tú?- y la voz le respondió: "Yo soy Jesús, el que tú persigues".  "¿Señor, qué quieres que yo haga?". Anda a Damasco. Allá te indicaré que hacer”. Quedó ciego por tres días. En Damasco un discípulo de Jesús lo bautizó y recobró la vista. Dejó de ser fariseo y fue apóstol de Jesús.  Perseguido por los judíos huye a Jerusalén, donde conoce a  Pedro y con Santiago introducen el pensamiento de Jesús. Abogado, orador, profesor, predicaba y traducía al  griego. Fue de los primeros en denominar “consagrados” (de Kristos en griego), “cristianos” a los discípulos de Jesús. 
Para Saulo, Jesús era “el Mesías” (el ungido), no un Mesías que había fracasado en su intento de libertarlos de los romanos, sino un Mesías que  triunfó sobre la muerte y salvaría a los que creyesen en él.  Jesús era el Salvador que los liberaría del yugo de los romanos  y que  ya  los había liberado del pecado con su muerte y resurrección.
Pablo abrió las puertas de la esperanza para los pobres y los oprimidos que, si  mantenían la fe en Jesús como Mesías salvador, alcanzarían la gloria en el reino de los cielos.
Saulo de Tarso  la transformó en religión universal. Conceptos como la paz, la cooperación social, la Justicia, el Derecho, el Estado, la propiedad privada y el mercado libre, entre otros, de continua reflexión son el mejor antídoto contra la tiranía y el poder total. 
El valor es necesario para defender la libertad y abandonar nuestros prejuicios, enfrentarnos con nosotros mismos y reconocer las debilidades de nuestros argumentos.
La libertad significa, ante todo, riesgo y responsabilidad. Y lo mismo que la libertad se gana por quienes tienen el valor de tomarla, la libertad se pierde por quienes se abstienen de practicarla.
Pablo, con sólida formación teológica, filosófica, jurídica, mercantil  se convirtió en el más ardiente propagandista del cristianismo, que contribuyó a extender por Grecia, Asia Menor, Siria y Palestina; y escribió misivas (las encíclicas) a diversos pueblos del mediterráneo. 
Los escritos de Pablo adaptaron el mensaje de Jesús a la cultura imperante en el mundo, facilitando su extensión fuera del ámbito cultural hebreo. Son más de la mitad del Nuevo Testamento.
Pablo rompe el esquema social. Resalta las ideas de Jesús de la sociedad abierta, libre y próspera con fe y confianza en el hombre libre, en su inteligencia, en su responsabilidad y libertad,  contraria a la idea de la sociedad cerrada, pastoril, autoritaria, vertical, propia del judaísmo, sobre la cual se  monta la primera Piedra (Pedro el Pescador). Igual que hace 25 siglos, el debate subsiste en la encrucijada social: Atenas libre e ilustrada o  Esparta tirana y dogmática.

12/18/2007

La muerte y los impuestos

Por Rómulo López Sabando


Publicado originalmente en El Expreso de Guayaquil


Tres mil años a/C, el Estado egipcio vivía de los impuestos. En la Biblia (Antiguo y Nuevo Testamento) se habla de los impuestos para financiar la opulencia de los nobles y de los templos.

Miguel de Montaigne (1533-1590), mercantilista, afirmó que la economía es un juego de suma cero en la que los países haciendo guerras comerciales pueden enriquecerse empobreciendo a los vencidos.

Los caprichos del gobernante, sus guerras de conquistas y los conflictos comerciales, sustentan los abusos impositivos en el mercantilismo (intercambio de privilegios por favores del Gobierno).

Para pagar sus gastos fiscales Felipe IV, de Francia, impuso duros tributos, confiscó bienes, cerró negocios rentables, devaluó la moneda y destruyó el poder adquisitivo Colbert (1619-1683) zar económico de Luis XIV (1643-1715), decía que “el arte de tributar consiste en desplumar un ganso, de tal manera que se obtenga la mayor cantidad de plumas con la menor cantidad de graznidos. El pueblo es un descomunal ganso a desplumar con tanta eficacia como sea posible”.

En 1848, Marx en el Manifiesto Comunista promueve el impuesto progresivo (gravar con mayores tasas a los ricos para darles beneficios a los pobres). Así el proletariado iría despojando a la burguesía de la totalidad del capital.

Cien años de aplicar el “impuesto progresivo” para distribuir el ingreso, han sido catastróficos, según el Banco Mundial. En los países desarrollados, donde la distribución del ingreso y el nivel de vida son mejores, 20% de la población más pobre recibe 5,8% de los ingresos del país; mientras el 20% más rico, 45%. En países socialistas de América Latina, el 20% más pobre recibe en promedio 3,3% del ingreso y el 20% más rico 55%. Venezuela, con un Gobierno socialista rico, el 20% más pobre recibe 4,8% del ingreso y el 20% más rico, 50%.

En la Carta Magna (1215), quedó establecido que los impuestos se utilizarían sólo para casos excepcionales y previo consentimiento del pueblo, representado por el Congreso, pues su obligación era proteger los bienes y la vida de sus dueños.

Juan de Mariana (1536-1624), de la Escuela de Salamanca, propuso el tiranicidio como “derecho natural”, contra los impuestos, (1598). “Como la propiedad es privada, la intervención del soberano en cuestiones económicas privadas sin el consentimiento de sus dueños es tiranía. Los impuestos opresivos y la inflación (cuando se destruye la base metálica de la moneda) es robar a los súbditos”. Murió en prisión y sus libros quemados públicamente.

La muerte y los impuestos son ineludibles, decía Benjamín Franklin, (1706-1790). “Yo soy La Muerte, no los impuestos. Yo sólo vengo una vez”, dijo Voltaire.

Cuando los ingleses gravaron con impuestos a las colonias surgió la revolución y advino la independencia de los Estados Unidos que fue el detonante de su creación. “Not taxation without representation” (Ningún impuesto se acepta sin el consentimiento de los ciudadanos).

En 1765 el virrey de Bogotá creó la Aduana que indignó a los quiteños que, al son de campanas, la incendiaron. Quito no tenía aduanas ni estancos. La revolución de las Alcabalas (el 2% de cuanto se vendiera en el mercado y comercio, y la “Guerra de Quito” contra los estancos de alcohol y tabaco) generó levantamientos populares contra los impuestos. Motivaron el 10 de agosto. Históricamente, por los impuestos y las devaluaciones monetarias es que surgen las revoluciones.

Como decía Maquiavelo: “Nunca toques el bolsillo a tus súbditos, si lo puedes evitar. Puedes tocarle cualquier cosa, hasta el padre o la madre, pero no le toques el bolsillo”.

12/13/2007

Tal Chavez Tal Hitler

What happened before announcing in Venezuela that the referendum to approve the new constitution got rejected.

12/11/2007

La educación superior

Por Rómulo López Sabando


Publicado originalmente en El Expreso de Guayaquil


Según un reciente informe presentado en Berlín por “Transparencia Internacional”, la corrupción es una práctica extendida en Bolivia y Ecuador. El director de programas de Transparencia Internacional en América, Alejandro Salas, dijo que el grado de corrupción varía, pero los ámbitos en los que se impone el soborno a cambio de una prestación son los mismos: la Policía, el sistema judicial, la política, el sistema de salud, la educación y los servicios.


El 27 de agosto el Conesup, (Consejo Nacional de Educación Superior), alertó a la ciudadanía y a los jóvenes estudiantes que, para proseguir sus estudios universitarios, deben matricularse sólo en las universidades, escuelas politécnicas e institutos superiores técnicos y tecnológicos aprobados legalmente en el Ecuador, y con ello evitar ser perjudicados por universidades falsas y estafas públicas.


Advirtió que, para acceder a programas académicos de nivel tecnológico, pregrado y de posgrado, que el Conesup registre, sólo podrán hacerlo en universidades y escuelas politécnicas creadas por el Congreso Nacional mediante ley, previo informe favorable y obligatorio del Consejo Nacional de Educación Superior. Y los institutos superiores, mediante Resolución con estatutos legalmente aprobados por el Conesup, según lo establece el Art. 76 de la Constitución Política de la República, en concordancia con el Art. 13, literales a), c) y h) y el Art. 17 de la Ley Orgánica de Educación Superior.
Si no se cumplen estas condiciones básicas, no pueden funcionar en el Ecuador ni ofertar, legalmente, programas académicos.


Cientos de perjudicados por fundaciones y colleges “tipo americano” inexistentes en Ecuador, están entrampados por ofertas educativas corruptas y falsos títulos profesionales firmados por n.n. que no han terminado la secundaria y que, para ocultar sus estafas, y lucrar programas académicos fuera de la Ley, usurpan universidades e incurren en el delito de estafa tipificado en Art. 563 del Código Penal de conformidad con el Art. 104 de la Ley Orgánica de Educación Superior, que dice: “Los promotores o representantes de entidades o empresas que promocionen o pretendan ejecutar programas académicos de educación superior bajo la denominación de Universidad, Escuela Politécnica o Instituto Superior técnico o tecnológico, sin sujetarse a los procedimientos de creación o aprobación establecidos en esta Ley, serán sancionados, civil y penalmente, por infracción contra la fe pública y estafa, debiendo el Conesup disponer la inmediata clausura del establecimiento e iniciar de oficio las acciones legales ante los jueces correspondientes. Los actos y contratos que celebren no tendrán valor alguno”.


Así manda la Ley de Educación Superior que, por ser Orgánica, tiene prelación sobre cualquier otra norma de índole aparente. Según los artículos 74 y 75 de la Constitución Política y 17, 18, 19, 44, 46 y demás normas de dicha Ley, sólo las universidades y escuelas politécnicas, aprobadas previamente por el Conesup y creadas mediante Ley del Congreso Nacional, están facultadas para dar instrucción superior y conferir títulos profesionales y grados académicos.


Tamaña corrupción impide que la inversión en tecnologías de la información (TI) sea aplicable en Ecuador pese a que va por su cuarto año de crecimiento consecutivo, hasta alcanzar $ 42.000 millones. En América Latina, la cifra apenas llega a 1,5% del PIB regional. “Es una proporción menor a la de otras economías emergentes, como Asia Pacífico, que invierte un 2,5%”, dice Ricardo Villate, director de soluciones empresariales de IDC en Miami.

12/10/2007

Catherine Tate - Helen The Translator

Hahah, what happens when you pretend to know many languages.

12/09/2007

Comercial antiguo Wishky Buchanan's

Toda una época, gracias Errepece por encontrarlo.

12/06/2007

12/04/2007

Muhammad Yunus

Por Rómulo López Sabando


Publicado originalmente en El Expreso de Guayaquil


En 1974 una hambruna en Bangladesh causó cientos de miles de muertos. "Mientras la gente moría de hambre en las calles, yo enseñaba teorías económicas elegantes. Los profesores universitarios, tan inteligentes, nada sabíamos acerca de la pobreza. Decidí que los pobres serían mis maestros", dijo.


En 1976 al regresar de una beca Fulbright en Estados Unidos, fundó su banco "Grameen Bank", legalizado en 1983, para ayudar a personas que vivían en un barrio miserable. Es Muhammad Yunus (1940, de millonaria familia bengalí, economista) quien hoy, al mediodía, será recibido por el alcalde Nebot para firmar una "Declaración por la Paz en Guayaquil". Yunus es el inventor del microcrédito. No dar limosna a los mendigos es su filosofía. "No hay que darles pescado, sino enseñarles a pescar. No hay que derramar lágrimas por ellos".


Por otorgar microcréditos bancarios para millones de pobres en Bangladesh fue galardonado, entre 191 candidatos, con el Premio Nobel de la Paz 2006. La idea de los microcréditos desarrollada por Yunus y su banco es imitada en todo el mundo por más de cien naciones. El Comité Nobel sostiene "Si hay pobreza, no puede haber paz duradera". "Paz y economía están unidas".


Su banco tiene 6,5 millones de clientes, (96% son mujeres). Su capital inicial de 27 dólares lo prestó a 42 mujeres. Ha distribuido $ 5.700 millones en microcréditos, sobre el 1% del PIB de Bangladesh. "Los microcréditos constituyen una de esas vías para salir de la pobreza. Con personalidad y liderazgo, Yunus traduce visiones en acciones prácticas en beneficio de millones de personas, ", dijo el Comité del Nobel.


En Bangladesh, dos millones de mujeres reciben microcréditos, con cero intereses, sin colaterales de seguridad, ni garantías. Es el primer "banco ético" del mundo, que da microcréditos a personas totalmente insolventes.


"Yunus ha financiado a millones de los más pobres para mejorar su calidad de vida. Los microcréditos se extienden por todo el mundo y ayudan a 17 millones de personas a salir de la pobreza" dijo Condoleezza Rice. Lech Walesa, (Nobel de la Paz 1983) sostuvo que "habría sido mejor darle un premio de Economía, por su idea económica original".


En el mundo de los negocios está entre los 25 más influyentes, según la televisión de Estados Unidos. Cuando "los más pobres obtienen créditos, tiene que ver con derechos humanos y con la dignidad humana", dijo el Comité. "Enviamos una señal al mundo de que la lucha contra la pobreza es lo más importante". Con parte de las diez millones de coronas (1,3 millones de dólares) que le entregaron por el premio crea una industria para alimentos de bajo costo (y venta a precio nominal), construye un hospital de oftalmología para pobres y financia un proyecto para tratamiento de las aguas. Otra parte dona a obras benéficas".


Según el Vaticano "La presencia y el protagonismo de la mujer supone un impacto mayor porque los primeros beneficiarios son sus propios hijos, futuros protagonistas del progreso. La iniciativa permite a los pobres comprar herramientas, un pollo o un teléfono móvil". Es "una bendición" dijo un ruandés que obtuvo un microcrédito para comprar un "teléfono colectivo". "Ya he devuelto el préstamo y hasta he conseguido pagar cupos en el colegio a mis hijos vendiendo llamadas telefónicas".


¿Por qué los servicios financieros y la tecnología de la información deben ser privilegio para la gente rica? No me importa si los ricos se hacen más ricos. Me preocupa que los pobres se hagan más pobres y no más ricos", expuso. Es el "banquero de los pobres". Es el "prestamista de la esperanza".

12/01/2007

Amor shegue


Linda Chola